І знову новини про японців, запуски до Місяця і SpaceX. Тільки цього разу плани скромніші — в політ збирається не мільярдер, а колишні учасники конкурсу Lunar XPRIZE. Японський стартап ispace підписав контракт зі SpaceX на два запуски до Місяця, в 2020 і 2021 році.

Credit: ispace

ispace раніше керував HAKUTO, фіналістами конкурсу Lunar XPRIZE, метою якого була успішна посадка апарату на Місяць і його робота там. Сам конкурс в результаті втратив головного спонсора, потім все-таки відродився і почав шукати нові джерела грошей, але на той час команди вже виросли в повноцінні стартапи з планами на Місяць. ispace — не виняток. У 2017 році стартап залучив $90 млн інвестицій, які і підуть на запуск двох місій. Проект HAKUTO перепрацювали, і він отримав до назви приставку R — Reboot ( «перезапуск»).

У новому вигляді HAKUTO-R складається з двох демонстраційних місій. Перша місія ставить за мету просто вийти на орбіту Місяця, щоб відпрацювати технології передачі даних з місячної орбіти, у той час як друга місія повинна буде показати м’яку посадку на поверхню і роботу невеликого місяцеходу. Якщо місії будуть успішними, то в подальших планах ispace має регулярні запуски посадкових модулів з можливістю доставити до 30 кг на Місяць за раз. Як і багато інших космічних компаний, ispace мають також більш сміливі ідеї — плани з пошуку води на Місяці та розвиток «місячної економіки» в цілому.

Спочатку японська команда XPRIZE планувала відправитися до Місяця за допомогою своїх суперників TeamIndus, однак ті не змогли домовитися з індійським космічним агентством щодо дати запуску. Пізніше HAKUTO стали співпрацювати з компанією Astrobotic, щоб відправити свої апарати на їх спускному модулі, який повинен був бути запущений ракетою Atlas V в 2019 році. Але, мабуть, чомусь від цього теж довелося відмовитися, і ispace переглянули плани на користь запуску на Falcon 9. Спускний модуль та ровер будуть вторинним навантаженням на одному з запусків SpaceX в середині 2020 і в середині 2021 року.

ispace — не єдині з колишніх учасників XPRIZE, хто планує відправитися до Місяця на Falcon 9. Ізраїльська команда SpaceIL також уклала контракт зі SpaceX на запуск свого посадкового модуля до Місяця в грудні 2018 (швидше за все, запуск відбудеться на початку 2019 року). Їх апарат також буде вторинним пасажиром запуску.

Прес-реліз ispace можна прочитати тут.

Поділитися: